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安格利亚鲁斯金大学MBA课程|荐书:曼昆《经济学原理》

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美国经济学家格里高利·曼昆
 
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首先,这本书指出了经济学是一门科学,而科学的本质是科学的方法。
什么是科学的方法?该书以地球引力等自然科学研究过程为类比,帮我们整理了“观察-理论-再观察”、“简化的假设”、 “数学模型”等科学方法。历史证明,科学方法对社会发展能产生巨大的推动作用。例如,以牛顿定律为代表的物理学,使西方率先造出了坚船利炮,而经济学使西方率先进入富裕社会。
什么是经济学(Economics)?经济学是关于社会如何管理其稀缺资源的研究。正如所有的科学都有基本前提一样,经济学研究的基本前提是稀缺性,即社会的资源总是有限的,不可能满足所有人的需要。至于物质极大丰富的按需分配的共产主义社会到底能不能实现,读者可以自行判断。
基于这一基本前提及其它若干合理假设,作者以严密的科学逻辑为读者构建了经济学的基本框架。因此,本书不仅介绍了经济学的相关知识,更重要的是教会读者如何使用科学方法、科学思维来思考经济现象,将“经济学”这一科学的工具利器交给了读者,不仅是“授人以鱼”,更是“授人以渔”。正如作者所说,“经济学本身并不能给出所有经济问题的正确答案,但能够指出通往解决重大问题之路的关键要素”。
 
 
  02
第二,这本书阐明了经济学的重大现实意义。
经济学是关于稀缺资源的研究,由于人类社会的一切活动都是使用稀缺资源的过程(例如,一切活动都需要耗费时间,而时间本身就是一种稀缺资源),经济学实际上涵盖了人类社会的所有活动。作者认为,正如物理学帮我们理解自然界,作为一种科学方法,经济学能够帮助我们更好的理解人类世界,这是经济学的一大现实意义。
国内的中等及非经济专业高等教育体系中并没有“经济学”,取而代之的是“政治经济学”,而后者并没有遵循科学的方法。信奉政治经济学的国家,如前苏联,最终以经济和社会的崩溃而告终。我以前作为一个好学生,也曾将政治经济学的知识烂熟于胸,因而对真实世界充满了不解。例如,政治经济学认为劳动创造价值,价值决定价格,那么为什么同样是建筑工人的劳动成果,一线城市的房子价格可以是二三线城市的十几倍乃至几十倍?而当我读了曼昆这本著作的时候,这个问题迎刃而解了,用“醍醐灌顶、豁然开朗”来形容是毫不过分的。相信读者们在学习《经济学原理》之后,也能以经济学的基本原理来解释包括房价在内的诸多社会现象。
 
 
           曼昆《经济学原理》英文原版封面
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经济学的另一大现实意义,是能够指导我们的行动。在曼昆所列举的“经济学十大原理”中,前四条是关于人如何决策的。四条原则逻辑严密,关系紧密,环环相扣而又层层推进,在现实中能够一一得到印证,令人信服。仅此四条原则,再加上与人际交往相关的第五条原则,已足够对个人的人生产生强大的指导意义(其余的五条原则则更有利于理解经济现象和经济政策)。
例如,第二条原则“成本原则”(“The cost of something is EVERYTHING you give up to get it.”),就有可能对人生提供重大的帮助。书中以上大学为例阐述了“成本”的实际内容。对比中国的情况,以读研为例更具现实指导意义。普通人可能认为读研的成本就是学费、书本费、住宿费、生活费这些,实际上,住宿费和生活费不是成本,因为不读研也需要住宿和生活,且学校里费用通常更低。而学过经济学的人会知道,最大的成本是“时间”!为了读研,必须放弃几年的时间,或者说放弃这几年参加工作可能带来的丰厚收入,这笔钱通常远远超过交给学校的各项费用。当然读研也带来收益,在权衡成本与收益时,经济学知识将有助于作出更合适的决策。 
在书中,作者说“经济学学习本身不会让你致富,但能够提供若干有力工具”。
 
 
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